Les différents modèles de la marque ARVA :

Est-il encore nécessaire de présenter la marque ARVA pionnière dans la sécurité en montagne et qui s’appuie sur une expérience monstre de plus de 30 ans. Les produits ARVA répondent à une pratique engagée de la montagne et sont conçus pour être aussi pratiques que résistants. Installée en France, ARVA propose une gamme complète d’accessoires allant du sac à dos à la pelle à neige en passant par les sacs airbag Reactor. Mais ARVA c’est aussi et surtout des DVA de haute qualité.

Pour la petite histoire à l’origine ARVA était avant tout un Appareil de Recherche de Victimes d’Avalanche. Mais quand la marque ARVA fut créée il fallut alors trouver un nouveau nom générique pour désigner ces balises. Voilà pourquoi  aujourd’hui ces appareils sont appelés DVA pour Détecteur de Victime d’Avalanche.

Comment fonctionne un ARVA ?

Un ARVA est une balise de localisation capable de fonctionner en émission et en réception sur la fréquence des 457 kHz (à plus ou moins 100 Hz). Elle est conçue pour localiser rapidement une personne ensevelie sous une avalanche.

Le mode émission :

En mode émission l’ARVA émet un signal en continu. Si l’utilisateur est pris dans l’avalanche et se retrouve enseveli, la fréquence des 457 kHz traverse la couche de neige jusqu’en surface ce qui permet d’être localisé par les autres appareils.

Le mode réception :

Si on est témoin d’une avalanche il suffit de passer l’ARVA en mode « réception » (ainsi que tous les autres appareils du groupe)  pour que celui ci se mette à la recherche du signal de la victime. Différentes méthodes de recherche existent alors suivant le nombre de secouriste disponible et l’ampleur de la coulée.

Procédure de recherche : 

Si vous êtes seul et que la coulée est étroite (moins large que la largeur de bande de recherche de votre appareil) vous pouvez parcourir la coulée de façon linéaire comme indiqué par le schéma ci dessous :

recherche Arva coulée étroite

Si vous êtes seul mais que la coulée est large il faut alors opter pour un chemin de recherche en méandre afin d’être certain de bien respecter les capacités de réception de votre ARVA et de ne pas manquer le signal de la victime. Un espacement de 20 mètres entre chaque méandre est une bonne indication.

recherche arva coulée large

Et si vous êtes suffisamment nombreux vous pouvez parcourir la coulée de façon linéaire en respectant un espacement entre secouriste inférieur ou égal à la largeur de bande de recherche de votre appareil.

recherche Arva en groupe

Une fois le signal primaire détecté, l’ARVA numérique vous indiquera ensuite la direction à suivre et la distance estimée de la victime. Il faudra alors procéder à une recherche fine en croix, puis au sondage et enfin au pelletage.

Pour plus d’information sur les procédures de recherche en avalanche vous pouvez vous référer au site de l’Anena.

Dans quel cas utiliser un ARVA ?

Si sur le domaine skiable les risques d’avalanches sont gérés en temps réel et globalement maîtrisés, cela change du tout au tout dès qu’on passe derrière les fanions et les barrières de protection. Et oui, sur les terrains vierges, il n’y a pas de pisteur pour faire des déclenchement préventifs. C’est à ce moment là que l’ARVA devient indispensable que ce soit pour pratiquer le ski de randonnée, le freeride ou l’alpinisme avec un niveau de sécurité acceptable.

ARVA EVO 4

ARVA EVO 4 coteARVA EVO 4 holdster

L’EVO 4 est l’ARVA le plus accessible financièrement de la marque mais c’est peut être aussi l’un des plus intuitifs à utiliser. C’est un appareil numérique qui fonctionne en exploitant 3 antennes. Il dispose de toutes les fonctionnalités nécessaires pour une recherche efficace comme par exemple un marquage multi victimes capable d’afficher jusqu’à 3 victimes distinctes. Une fois la première victime localisée on peut passer à la suivante en cliquant simplement sur le bouton avec le drapeau. L’ARVA EVO 4 permet également de vérifier tous les ARVA d’un groupe grâce à la fonction Group Check. Cette fonction bascule l’ARVA en mode réception limitée pour ne détecter que les signaux dans un rayon de 1 mètre. On peut ainsi passer en revue, un par un, tous les participants à une sortie de façon très rapide. Ajoutons également que ce modèle est équipé de la fonction « Clip For Safe » qui active l’ARVA en mode émission dès qu’on boucle le harnais.

Largeur de bande de recherche : 40 mètres
Poids : 220 g
Prix public conseillé : 219.90€

ARVA NEO

ARVA NEO cote ARVA NEO

L’ARVA NEO représente l’ARVA numérique moderne par excellence. D’un point de vue performance il surclasse l’EVO 4 avec une portée plus importante. Sa largeur de bande de recherche atteint ici les 60 mètres. Il reprend bien évidemment tout ce qui a fait le succès de son prédécesseur mais il améliore l’efficacité de la phase de recherche avec entre autres une fonction anti-interférence qui limite les perturbations électromagnétiques extérieures comme les radios ou autres téléphones. Cette fonction s’active dans le menu de l’ARVA NEO. Celui-ci adaptera alors sa sensibilité et donc sa largeur de bande de recherche effective en fonction des perturbations mesurées. L’ARVA NEO est ainsi capable de réduire sa largeur à 30 mètres voire à 15 mètres si l’environnement est vraiment hostile. Le statut de fonctionnement est alors affichée à l’écran (SR30 ou SR 15). Si vous activez ce mode « Gestion des interférences » il faudra donc bien prendre en compte cette éventuelle réduction de portée de détection dans votre méthodologie de recherche. A noter aussi que le Neo revient automatiquement en émission après une temporisation, ceci afin de prévenir les cas de sur-avalanche.

Largeur de bande de recherche : 60 mètres
Poids : 230 g
Prix public conseillé : 279.90€

ARVA AXIO

ARVA AXIO cote ARVA AXIO

L’AXIO est le dernier né de la famille ARVA. C’est donc le DVA le plus perfectionné. Il reprend les capacités de détection du NEO mais se voit doté d’une nouvelle 3e antenne qui fonctionne dès la recherche primaire. C’est ce qu’on appelle la recherche sphérique. La localisation de la victime et le chemin à suivre en deviennent donc plus précis. L’AXIO est également équipement d’un système anti sur-avalanche qui fonctionne par capteur. Si l’appareil détecte un mouvement anormal il repasse automatiquement en mode émission. Le mode multi-victimes à lui aussi été amélioré et permet d’afficher 5 victimes et de les faire défiler.

Largeur de bande de recherche : 60 mètres
Poids : 230 g
Prix public conseillé : 349.90€

Quel est le meilleur ARVA ?

Voilà bien une question sujette à débat. Cependant après avoir passé en revue ces 3 ARVA chacun pourra se faire sa propre idée suivant sa pratique et son budget. Une chose est sûre c’est qu’en mode émission les 3 modèles sont performants et ce sont plutôt les options du mode recherche qui feront pencher la balance pour tel ou tel appareil. L’EVO 4 est sobre simple et économique même si sa portée est un peu limitée par rapport aux ARVA de dernière génération. L’ARVA EVO 4 peut être un choix judicieux pour ceux qui veulent juste profiter de la montagne quelques jours dans l’année sans se ruiner. Le NEO, lui, représente le rapport qualité/prix optimum pour une utilisation régulière alors que l’AXIO représente le nec plus ultra et s’adressera peut être d’avantage à des pratiquants assidus et aux encadrants qui prendront le temps de maîtriser toutes les fonctionnalités de l’appareil. Et n’oubliez jamais qu’un ARVA c’est bien mais que la pelle à neige et la sonde sont tout aussi importantes pour dégager en moins de 15 minutes une victime d’une avalanche.

Pour résumer :

Voici un petit comparatif des 3 ARVA qui vous permettra d’identifier en un clin d’œil les différences techniques entre chaque appareil :

comparatif ARVA

Et pour ceux qui veulent s’équiper retrouvez tous ces produits dans notre rayon ARVA.